Ce geste imprudent causa sa perte; les deux inconnus se ruerent sur lui, le renverserent, et

Une autre difficulte se rencontre encore dans ce recit, continua-t-il imperturbablement; c’est que j’ignore completement dans quel pays il s’est passe; mais ceci n’est que d’une importance relative, les hommes etant a peu pres les memes partout, c’est-a dire, agites et gouvernes par des vices et des passions identiques; tout ce dont je crois etre certain, c’est que le fait appartient au vieux monde, du reste vous en jugerez. Que faites-vous donc, padre? lui demanda le commandant. Le prefet, le general, le maire de Saint-Raphael s’y rendirent en voiture. Ceux-ci essayerent alors de lui barrer le passage; Dominique, lui, arreta son cheval, mit pied a terre, puis il arma son fusil.

. T’aurais-je fache? dit Caboufigue avec un accent d’inquietude sincere.

Un tres jeune sous-lieutenant recoit le rapport sans mouvoir la tete ni rompre la conversation qui hilare ses collegues; puis, les epaules encore tressautantes, il feuillette. Puis, il me semble qu’apres ma victoire de l’autre nuit, a l’hotel Saint-Baume, je serais bien bete de ne pas essayer. Moi je suis pour l’heure assez riche. Mais ca passe. Orsini approuva d’un signe de tete. Mais ce que n’avait pu faire la force, la trahison le fit enfin: un des affilies du _Bras-Rouge_ (tel etait le nom de guerre du bandit), mecontent de la part qui lui avait ete donnee dans un riche butin fait quelques jours auparavant et se croyant lese par son chef, resolut de se venger de lui en le trahissant. Se jugeant victime d’une injustice, de celles qu’un homme averti doit supporter tous les jours avec patience, il donna sa demission.

Et baissant le nez, il chercha dans sa sacoche de cuir fauve un papier a proces-verbal. Mais si pittoresque! dit M. Adieu; veille attentivement. Dans un angle du salon, une barricade avait ete elevee au moyen de meubles entasses les uns sur les autres; derriere cette barricade, dona Dolores s’etait refugiee ainsi que toutes les femmes et les enfants des peones de l’hacienda; a deux pas en avant de la barricade, quatre hommes se tenaient droits et immobiles ayant un fusil d’une main et un pistolet de l’autre: ces quatre hommes etaient: don Andres, le comte, Dominique et Leo Carral; deux barils de poudre defonces etaient places pres d’eux.

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